Arsene Wenger Membuat Keputusan Yang Salah Di Old Trafford

Jose Mourinho menyebut hasil imbang 1 – 1 saat Manchester United menjamu Arsenal sebagai sebuah kekalahan; namun di sisi lain Arsene Wenger juga gagal menerapkan strategi terbaiknya untuk benar – benar menang di Old Trafford. Seiring makin panjangnya penantian Wenger untuk mencatat kemenangan atas Mourinho; Arsenal juga harus kembali menanti kemenangan di Old Trafford yang terakhir mereka peroleh tahun 2006 lalu. Kesempatan terbaik untuk menang di Old Trafford mungkin telah terlewat mengingat Manchester United kini dalam posisi kurang menguntungkan setelah Mourinho lambat dalam membangun tim. Manchester United kini juga dalam posisi tertinggal 6 angka dari Arsenal; fakta yang menunjukkan kondisi Arsenal lebih baik dari Manchester United.

Arsene Wenger Membuat Keputusan Yang Salah Di Old Trafford

Masalah kepercayaan diri sepertinya masih menjadi sesuatu yang butuh solusi bagi skuad Arsene Wenger. Para pemain Arsenal seringkali lambat mengembangkan permainan ketika bermain tandang melawan tim kuat. Di sisi lain; Arsene Wenger sepertinya telah membuat kesalahan dalam menyusun strategi dan memilih pemain di Starting XI. Manajer Arsenal tersebut harus merubah susunan pemain guna mengimbangi permainan Manchester United di babak kedua. Arsenal cukup beruntung setelah 2 pemain yang dimasukkan Wenger di babak kedua menjadi aktor utama gol yang menyamakan kedudukan menjadi 1 – 1. Sebuah umpan silang dari Alex Oxlade Chamberlain yang dimainkan sebagai bek sayap kanan darurat berhasil dituntaskan oleh Olivier Giroud dengan sundulan kepala untuk mencetak satu – satunya gol Arsenal pada laga tersebut.

Salah satu kelemahan Arsenal terletak di lini tengah; keputusan Wenger memainkan Mohamed Elneny bersama dengan Francis Coquelin pada satu sisi menunjukkan rasa kurang percaya diri sang manajer. Sedangkan pada sisi lain membuat lini tengah Arsenal kurang agresi dan minim melakukan penetrasi ke lini pertahanan Manchester United. Situasi mungkin akan berbeda jika Wenger memilih salah satu dari Elneny atau Coquelin untuk mendampingi seorang Granit Xhaka yang lebih agresif dalam menyerang. Wenger memilih meninggalkan Xhaka di bangku cadangan meski tahu pemain tersebut dapat membuat lini tengah tim asuhannya lebih agresif.

(Baca juga: Persaingan Wenger dengan pelatih top dunia)

Keputusan lain yang membuat situasi Arsenal kurang mampu memberi tekanan pada lini belakang Manchester United ada pada diri Aaron Ramsey. Wenger memilih memainkan Ramsey melebar di sisi kiri dan bukan memainkan seorang Alex Iwobi di posisi tersebut. Iwobi terlihat tampil lebih baik dan agresif di posisi tersebut setiap kali ia dimainkan melebar di sisi kiri. Keputusan tersebut membuat lini depan Arsenal yang bermain sangat baik dalam beberapa pertandingan terakhir kehilangan irama. Aliran bola antara Mesut Ozil, Theo Walcott dan Alexis Sanchez menjadi kehilangan pola karena Santi Cazorla masih cedera dan Iwobi berada di bangku cadangan. Keputusan yang kemudian harus dibayar mahal dengan kesulitan mencetak gol dan melewatkan peluang menang di Old Trafford dan mengalahkan tim asuhan seorang Jose Mourinho.